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Informe Sindrome Naríz Blanca

Miércoles, 11 Marzo 2009 15:38 Apuntes técnicos

 

Traducido por Juan Antonio Montaño Hirose a partir de diversas fuentes (Grupo Xhasmagu, Bioespeleología)

Como algunos de ustedes ya deben saber, el síndrome de la nariz blanca acaba de ser confirmado en el estado de Pennsylvania, en los Estados Unidos de América. Esto marca un nuevo frente en el alcance expansivo de este altamente dañino y mítico síndrome que afecta a los murciélagos en las cuevas del noreste del país. Supongo que mi razón para escribir esto es expresar cuan preocupado estoy por las implicaciones a largo plazo de la posible extinción de algunas especies del género Myotis. Sé que puede sonar algo sensacionalista, pero con 90% de mortalidad en algunas cuevas, puedo creerlo.

 

Éste es un enlace a un portal informativo sobre el estado actual del síndrome de la nariz blanca: http://www.batmanagement.com/wns/wns.html Acabo de visitar una cueva afectada por el síndrome de la nariz blanca, y la visión fue dantesca. Estimamos unos 3,000 a 5,000 murciélagos muertos ya sea en el suelo de la cueva o carcasas todavía adheridas a las paredes. Además de los ya muertos, muchos de los murciélagos vivos muestran signos visibles del hongo y estaban evidentemente emaciados. Odio ser tan pesimista, pero éste es un momento importante para todas las especies de murciélagos, desde aquéllos que mueren por el síndrome de la nariz blanca, hasta los que están siendo cortados por turbinas de viento. Si alguien tiene alguna idea brillante que pueda salvar al mundo (quiróptero), éste es el momento de hablar. Con mis mejores deseos, Nate Fuller

¿Podrían los murciélagos que habitan las cuevas del este de los EUA estar amenazados en nuestra época?

Reportes de las zonas afectadas hacen notar que donde está presente el WNS, se encuentran murciélagos que se comportan de manera errática. A veces se agrupan cerca de la entrada de la cueva o de la mina u otras áreas donde los murciélagos en hibernación no se encuentran normalmente. También se han visto muchos murciélagos afectados que vuelan fuera de sus sitios de hibernación durante el invierno, y miembros de la población están notificando cantidades nunca antes vistas de murciélagos muertos o moribundos en el paisaje cerca de las cuevas y minas de hibernación. Se han observado similitudes entre las conductas de WNS en murciélagos y las mostradas por abejas afectadas por el "desorden del colapso de colonias". Los principales patólogos de los principales laboratorios han examinado murciélagos vivos y moribundos de los lugares afectados y hasta ahora no han podido encontrar ningún patógeno obvio que probablemente hubiera ocasionado las muertes. El hallazgo más consistente de los primeros estudios de los cadáveres recuperados de murciélagos es que se encuentran emaciados. Sus cuerpos contienen poco o nada de las reservas críticas de grasa que los murciélagos deben tener para sobrevivir meses de hibernación invernal. Sin embargo, los murciélagos muestreados al entrar en hibernación en el otoño parecen perfectamente sanos, como los que se encuentran en hibernación en los primeras fases de WNS. Últimamente, algunos investigadores sospechan que los murciélagos están saliendo prematuramente de la hibernación en una búsqueda desesperada por alimento. Esto podría ser sugestivo de interferencia química con el metabolismo de la hibernación o de una disponibilidad insuficiente de alimento a través del pasaje del fin del verano/inicio del otoño, evitando que los murciélagos acumulen suficiente grasa que dure hasta la primavera. El uso extensivo de aerosoles con pesticidas o el contacto con otros tóxicos ambientales podrían ser capaces de alterar el metabolismo de los murciélagos de esta forma. O tales contaminantes podrían disminuir severamente la cantidad de insectos disponibles como presas que los murciélagos necesitan antes de entrar en hibernación. Los estados del noreste han experimentado un aumento importante en el uso de pesticidas para combatir a los mosquitos transmisores del virus del Oeste del Nilo durante los últimos años, pero no hay pruebas de una relación entre esto y las mortalidades de murciélagos por WNS. La mortalidad de los murciélagos continúa hasta junio, aun después de que los sobrevivientes han abandonado el lugar de hibernación. No se sabe porqué algunos murciélagos continúan sucumbiendo de WNS en buen clima con disponibilidad de buenos alimentos, pero esto sugiere que hay que responsabilizar a algo más que la presencia de un hongo irritante.

Los investigadores en su búsqueda por respuestas a la causa del WNS están confundidos por la profunda falta de conocimiento acerca de la ecología de las poblaciones de murciélagos en general, y específicamente de la de los murciélagos en los sitios de hibernación afectados. Si no ocurre nada más, este brote atraerá la atención como nunca antes sobre los movimientos anuales de los murciélagos hacia y desde sus sitios de hibernación, la documentación de su

dispersión a los hábitats de verano y sus corredores de vuelo, e intensa investigación sobre su alimentación pre-hibernación y necesidades de recursos. Conforme estas relaciones en los ciclos anuales de vida de los murciélagos sean mejor conocidas, los factores naturales y antropogénicos que amenazan dichas relaciones podrán ser descubiertas y, esperamos, corregidas, antes de que sea demasiado tarde. El biólogo especialista en vida silvestre, Al Hicks, del Departamento de Conservación Ambiental del Estado de Nueva York nota que WNS parece haber empezado en junto un pequeño grupo de cuevas de hibernación en Nueva York hace un año, pero que desde entonces se propaga a traes de una zona rápidamente en expansión y para febrero de 2009 se encuentra en el centro de West Virginia. Si no se detiene el WNS, y continua su crecimiento exponencial, tiene el potencial para crecer con implicaciones devastadoras para los murciélagos que habitan en cuevas en toda América del Norte. Los murciélagos migratorios sorprendidos en la siesta invernal justa teóricamente podrían tener problemas con el hongo (si el hongo es el agente etiológico). Se acaba de descubrir que los murciélagos rojos hibernan en camas de hojas bajo la nieve, así que es posible que aun los murciélagos que no habitan en cuevas puedan estar en riesgo. Nota: No se sospechan complicaciones de WNS para la salud humana. No hay información que indique que las personas hayan sido afectadas después de exponerse al hongo blanco. Tampoco está claro si existe algún patógeno que pudiera ser transferido entre cuevas y minas por los espeleólogos y los biólogos que estudian el WNS. Sin embargo, las personas que entran a lugares de hibernación afectados por WNS deben practicar un adecuado control de contaminantes biológicos y medidas de protección respiratoria.

Los biólogos especialistas en vida silvestre y los propietarios de tierras están alarmados por lo que mucha gente está diciendo es la amenaza más seria que enfrentan los murciélagos en la historia humana: decenas de miles de murciélagos están muriendo mientras hibernan en el noreste de los Estados Unidos de América y nadie sabe porqué. La misteriosa aflicción, notificada en Nueva York, Vermont, Massachusetts y más recientemente Connecticut, es conocida como "síndrome de la nariz blanca" debido a que muchos murciélagos afectados desarrollan un prominente halo de un hongo blanco que les rodea el hocico. El síndrome de la nariz blanca [WNS, por sus siglas en inglés) se notificó por primera vez durante el invierno de 2006-2007 en unas pocas cuevas de hibernación cerca de Albany, Nueva York, donde más de 8,000 murciélagos murieron. Durante el invierno de 2007-2008, se notificó en al menos otras 18 cuevas y minas en cuatro estados. Algunos biólogos afirman que la mortalidad de 2008 podría llegar al medio millón de animales, lo que no será documentado hasta el censo de 2009. En febrero de 2009 se confirmaron sitios con WNS en Nueva Jersey, Pennsylvania y el centro de West Virginia. Se han documentado pérdidas en la población mayores a 90% en los hibernáculos donde se notificó el síndrome por primera vez. Al menos, una de las especies afectadas, el miotis de Indiana, está protegida por la Norma de Especies Amenazadas [Endangered Species Act]. Los pequeños miotis marrón responden por el mayor número de muertes, así como el miotis del norte. Se ha encontrado que WNS también infecta al miotis de pies pequeños del este y al pipistrelo del este. Los grandes murciélagos marrones utilizan muchas de las mismas cuevas que las species afectadas pero en cantidades mucho menores. Todavía no está claro si esta especie también core riesgo esta condición de plaga. Si así es, lo que a final de cuentas esté ocasionando esta mortalidad sin precedentes en los murciélagos aparentemente mata indiscriminadamente a todas las especies de murciélagos que habitan en las cuevas en el noreste de EUA. Los murciélagos con signos de WNS exhiben un crecimiento de hongos en sus fosas nasales y ocasionalmente en otras partes de sus cuerpos. Sin embargo, está quedando claro que no todos los murciélagos muertos o moribundos tienen signos visuales obvios del hongo. Los investigadores sospechan cada vez más que el hongo no es la causa primaria de la mortalidad, sino la señal de un problema más grande, todavía no identificado. Para empeorar las cosas, es posible que los murciélagos enfermos molesten a todos los otros murciélagos de la colonia, ocasionando que se vuelvan inapropiadamente actives durante la hibernación y que gasten valiosas reservas de grasa, lo que resulta también en la muerte de individuos sanos.

¿Cómo podemos ayudar?

El US Fish and Wildlife Service colabora con el

Northeastern Cave Conservancy para rastrear los movimientos de los espeleólogos que han visitado cuevas afectadas en Nueva York. Si tú has visitado las cuevas de Knox, Schoharie, Gages o Hailes en Nueva York, esta institución te solicita que visites el portal para llenar la Trip Visitation Form para estudiar el WNS.

Indiana State University Center for North American Bat Research and Conservation

estableció un fund for research and response activities relacionado con el syndrome de la nariz blanca.

Bat Conservation International

estableció un Fund for White Nose Syndrome Research. Se agradecerá cualquier contribución en estos portales.

Discusión continua

El Vermont Chapter of the Nature Conservancy tiene un portal excelente con informes de viajes y fotografías de la situación actual en sus cuevas de murciélagos en VT.

Bob Hoke explora el internet en búsqueda de la

 

sobre WNS está disponible in the forums de batmanagement.com y contiene algunos reports tempranos, comentarios y especulación libre. más reciente información sobre WNS y mantiene la best collection of links disponible.

Fuentes: Bat Conservation International, US Fish and Wildlife Service WNS website, and the PGC

Boletines de prensa de la PA Game Commission

White-Nose Kills Hundreds of Bats in Lackawanna County (2/4/09)

White-Nose Syndrome in Pennsylvania (1/22/09)

A Disturbing Unknown (11/17/08)

White Nose Syndrome: Is Pennsylvania Next?

¿Viste murciélagos este invierno?

Report sick bats a PGC y ayuda a rastrear la propagación del WNS

Agosto de 2007 NASBAR

White Nose Syndrome Poster Éste es el cartel creado por el NYDEC y presentado en el encuentro de profesionales de murciélagos más grande del mundo en el verano de 2007. Ésta es una visión de lo que habría de venir y que nadie creyó posible. El documento de 2 MB abre con cualquier programa PDF
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